визначення природних супутників

Під природним супутником розуміють будь-яке небесне тіло, яке обертається навколо планети. Як загальний орієнтир, супутник менше планети.

Не всі природні супутники однакові, оскільки насправді існують тверді, блискучі, непрозорі, а деякі з них великі. Слід зазначити, що планети можуть мати різні природні супутники, таким чином, що супутник і планета утримуються разом через силу тяжіння, яка діє взаємно.

Більшість планет Сонячної системи мають принаймні один природний супутник (Меркурій і Венера - виняток з цього правила).

Природні супутники Сонячної системи

Планета Земля має лише один супутник - Місяць. Натомість у Марса є два - Фобос і Деймос. Юпітер - п’ята планета Сонячної системи, і на його орбіті в цілому 64 супутники (Калісто, Іо, Ганімед та Європа - найвідоміші). Що стосується Урана, то його супутниками є Титанія, Аріель, Міранда, Оберон та Умбріель.

Супутники Сатурна мають унікальні характеристики, оскільки їх щільність дуже низька, вони мають інтенсивне світло, а їх орбітальна динаміка неоднорідна (існують супутники коорбіталу, пастуха і трояни). Навколо Нептуна в цілому 14 супутників, з яких Тритон є найбільшим і був відкритий в 1846 році.

У нашій галактиці деякі природні супутники привертають увагу астрономів через свою рідкість. Таким чином, Ганімед має власне магнітне поле, Каллісто має найбільшу кількість кратерів, а Епіметей і Янус обертаються навколо Сатурна на тій же орбіті.

Як видно, назва різних небесних тіл базується на грецькій та римській міфології. Однак астрономи не використовують жодної міфологічної деномінації, а намагаються встановити взаємозв'язок між тим, що міф представляє, і зіркою (наприклад, Геліос представляє Сонце, оскільки воно відповідало за те, щоб принести тепло і світло на Землю).

У космосі є також штучні супутники

Штучні супутники - це створені людиною. Першим штучним супутником, відправленим у космос, був Sputnik, і він був запущений в 1957 році в контексті так званої космічної гонки між Радянським Союзом і США. Супутник мав телекомунікаційну систему, яка випромінювала радіосигнали, які можна було приймати на Землі.

В даний час існує близько 2500 супутників, що експлуатуються для наукових, військових, метеорологічних або телекомунікаційних цілей. У будь-якому випадку штучні супутники дозволяють спілкуватися між двома людьми, розташованими в будь-якій точці планети.

Фотографії: Fotolia - AnnaPa / Tigatelu